Espalhe por Whatsapp

Arenas históricas da NBA: Forum de Inglewood

Ricardo Romanelli
Ricardo Romanelli

O Forum é uma tadicional arena em Inglewood, região ajacente a Los Angeles. A arena está muito bem localizada, a menos de 5 km do aeroporto LAX, o principal de Los Angeles. Ali perto, também estão o Hollywood Park Casino, famosa casa de jogos e bar de esportes de L.A, além do Los Angeles Stadium, estádio ainda em construção, que vai servir de casa para duas franquias da NFL: o Los Angeles Rams e o Los Angeles Chargers.

Resultado de imagem para great western forum

Com tudo isso, fica fácil explicar o porquê do Forum ter sido um sucesso enquanto empreendimento. Apesar disso, o que lhe fez realmente lendário foi outro fato: de 1967 a 1999, a arena foi casa do Los Angeles Lakers, durante os maiores períodos de glória de sua história.

Palco de 6 títulos do Lakers

Ali, o Lakers ganhou 6 títulos (1972, 1980, 1982, 1985, 1987 e 1988). O título de 1972 veio sob o comando de Wilt Chamberlain e Jerry West, naquele super time que ganhou 33 partidas seguidas durante a temporada regular, um recorde que se mantém até hoje. Nos anos 80, o show foi completo: Magic Johnson, Kareem Abdul-Jabbar e toda a mística do "showtime", com a geração que mais marcou a história da franquia. Liderados por Magic em quadra e Pat Riley (na maioria dos títulos) fora dela, o Lakers do Showtime se tornou símbolo de basquete bonito e divertido, além de festas e o estilo de vida luxuoso de Los Angeles. Jerry Buss, então dono do Lakers (falecido em 2013), não só aprovava e incentivava este show ambulante como também participava disso. Ele ia a festas com os jogadores, e o Forum era parte disso. Dentro do ginásio, um espaço conhecido como "Forum Club" era uma mistura de lounge e bar, exclusivo para os jogadores, técnicos e convidados VIPs que incluíam celebridades e modelos. As esposas dos jogadores, raramente convidadas, não gostavam muito deste espaço.

Image title

Imagem relacionada

Kobe Bryant faz uma série de fotos em frente ao Forum após ter sido trocado para o Lakers.

Resultado de imagem para great western forum show

O famoso Forum Club

Além dos títulos, o Lakers participou de quase todas as Finais dos anos 1980, com a única exceção sendo os anos de 81 e 86. O Forum, por conta disso, se tornou uma das arenas mais populares dos EUA neste período.

A arena foi inaugurada 1967. Até então, o Lakers jogava na Los Angeles Memorial Sports Arena, um ginásio no centro de Los Angeles, desde que tinha se mudado de Minneapolis, sete anos antes

Em 1966, a NHL anunciou que expandiria a liga com mais 6 franquias. Jack Kent Cooke, canadense que era o dono do Lakers na época, estava determinado a levar uma franquia de hockey em Los Angeles. Os encarregados pela administração da Los Angeles Memorial Sports Arena vetaram que Cook utilizasse o local para partidas da NHL. Isso porque o ginásio já era casa do Los Angeles Blades, uma franquia da Western Hockey League, rival da NHL, pertecente ao dono do Los Angeles Rams, Dan Reeves. A expansão da NHL neste ano foi uma resposta estratégica ao crescimento da Western Hockey League nos EUA, e por isso mesmo havia tanta tensão no ar entre as duas organizações.

Cooke então planejou construir uma arena multipropósito que pudesse abrigar suas duas franquias, e assim nasceu o Forum. Ele comprou o terreno de um campo de golfe desativado para a empreitada, e pouco mais de um ano depois a arena estava pronta. Por fora, sua arquitetura lembrava uma construção romana antiga, pois foi projetada pelo arquiteto Charles Luckman para lembrar o Forum Romano, um dos principais prédios públicos da Roma antiga.

Uma arena de US$ 16M com capacidade para 17 mil espectadores

O custo total da obra foi de US$ 16 milhões. A capacidade original era de 17.505 espectadores no formato para basquete, 16.005 para hockey e até 18.000 para shows musicais. Quase 30 anos depois, em entrevista para o L.A Times, Cooke lembrou que um oficial da comissão administradora do Los Angeles Memorial riu dele quando contou dos planos de construir o Forum em Inglewwod, pela distância do centro de L.A. Cooke ganhou a franquia da NHL por uma oferta de US$ 2 milhões (que veio a ser o L.A Kings) e construiu o Forum, enquanto que L.A Memorial ficou sem nenhuma franquia da NBA até a chegada do Los Angeles Clippers, vindo de San Diego, em 1984.

Resultado de imagem para great western forum

17 de julho de 1979: Jerry Buss posa em frente a sua mais nova aquisição: o Great Western Forum.

Os maiores momentos da arena incluem, ainda, os NBA All-Star Games de 1972 e 1983, o All-Star Game da NHL de 1981, as partidas de basquete na Olímpiada de 1984, além de torneios regionais da NCAA como a Big Western Conference (de 1983 a 1988) e o Pac-10 tournament de 1989.

Dentre os grandes momentos da história do Lakers, se destacam o título de 1972 (o primeiro em L.A, contra o Knicks), o título de 1982 (contra o 76ers), o título de 1987 (o último disputado entre Lakers e Celtics nos anos 80), e o título de 1988 (contra o Detroit Pistons). No jogo 7 das Finais de 88, James Worthy registrou um triple double. Grandes performances também incluem Jerry West, em 1969, sendo o único jogador da história a perder uma final e ganhar o prêmio de MVP das Finais, após o incrível jogo 7 no Forum. Ele anotou 38 pontos de média nesta série. Também foi lá que, em 1984, na Final do Oeste contra o Phoenix Suns, Magic Johnson estabeleceu o atual recorde de assistências em um único jogo de playoffs: 24 passes decisivos.

Já no final da trajetória do Lakers no Forum, podemos destacar os primeiros anos da carreira de Kobe Bryant e Shaquille O'neal com o Lakers, de 1996 a 1999. Na última partida disputada no ginásio contra o rival Boston Celtics. Também foi ali que Chick Hearn, lendário narrador do Lakers, fez sua transmissão de nº 3.000. A partida comemorativa foi em 19/01/1998, uma vitória do Lakers sobre o Orlando Magic. Hearn ficaria na ativa até sua morte, em 2002, transmitindo um recorde da NBA de 3.338 transmissões. Ele foi o criador de expressões muito utilizadas no basquete, como "slam dunk", "air ball", "charity stripe", "finger roll" e "give and go". O Lakers homenageou Chick ao colocar um banner com um microfone ao lado das camisas aposentadas em sua história.

Rolling Stones, Jackson Five e Elvis Presley foram algumas das grandes atrações na história do Forum

Ao longo das décadas, além das glórias do Lakers, o Forum foi palco de grandes apresentações musicais, lutas de boxe, jogos de tênis e eventos políticos. Se tornou uma referência para todo evento de massa em Los Angeles. Shows de Rolling Stones (em 1969, 1972 e 1975), Steppenwolf (1969), Jackson Five (1970 e 1972), Led Zeppelin (16 vezes entre 1970 e 1977), Elvis Presley (1970), Paul McCartney (1976), Eagles (1976), Neil Diamond (1989), entre outros, ficaram entre os maiores da história do Forum e das respectivas bandas, com alguns deles sendo destaques de performances ao vivo até hoje.

O milagre de Manchester

Em abril de 1982, o Forum foi palco do "Milagre de Manchester", onde o Kings reverteu uma desvantagem de 5 x 0 no primeiro round dos playoffs da Stanley Cup, contra o Edmonton Oilers, e venceu a partida por 6 x 5. O nome do feito se deve ao fato do Forum ficar situado na Manchester Boulevard, em Inglewood, California.

O Lakers ainda jogou no Forum até 1999, quando se mudou para o Staples Center, em Los Angeles. O Forum foi ficando pequeno e desconfortável para os padrões que a NBA da época exigia, com poucos camarotes e instalações antigas, que não tinham espaço para novos pontos comerciais, essenciais para a lucratividade de qualquer arena. Agentes da cidade de Los Angeles, buscando revitalizar o centro da cidade, consumido por violência e pobreza, começaram a planejar uma nova arena na região no meio dos anos 90.

Os então donos do L.A Kings, que vinham do ramo imobiliário, aceitaram desenvolver o projeto. Jerry Buss decidiu embarcar na novidade e aceitou se mudar com o Lakers para dividir a arena com o Kings, assim como o L.A Clippers, que jogava no antigo Los Angeles Memorial Sports Arena, decidiu fazer o mesmo.

Os últimos jogos oficiais disputados no Forum foram, pelo Kings, em 18 de abril de 1999, numa derrota para o St. Louis Blues na temporada regular, no mesmo dia em que Wayne Gretzky disputou seu último jogo como profissional, pelo New York Rangers. Já o Lakers fez sua despedida em 23 de maio de 1999, numa derrota de playoffs para o San Antonio Spurs, que viria a ser campeão da NBA naquele ano. Ambas as equipes ainda fizeram jogos de pré-temporada, não considerados oficiais, antes do Staples Center ficar pronto para a temporada de 1999-2000. Lakers, Clippers e Kings mandam seus jogos no Staples Center até hoje.

Apesar do Lakers ter conquistado 5 títulos e chegado a 7 finais como mandante no Staples Center, o Forum de Inglewood é a arena que ficou marcada em sua história como a grande casa do showtime, das festas e das atuações lendárias.

Atualmente, o Forum pertence a Madison Square Garden Company, que também é dona da icônica arena homônima de New York. Os eventos de destaque mais recentes sediados ali foram premiações da indústria do entretenimento, como o MTV Music Awards, e o Nickelodeon Teen Choice Awards e Kid's Choice Awards.

Curta a Hoop78 no Facebook