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NBA: Kawhi Leonard pode estar dando adeus ao Clippers

15 de Julho

Agora que Kawhi Leonard fez uma cirurgia para reparar o ACL parcialmente rompido nos playoffs, o que o futuro reserva para o jogador do Los Angeles Clippers? Essa é uma pergunta que deixará a Clipper Nation em um estado de alerta até que seja respondida.

Muitos se perguntaram por que o time de Los Angeles foi sigiloso quando se tratou de discutir a questão do joelho de Leonard no último mês, e talvez a gravidade da lesão tenha algo a ver com isso. Independentemente disso, o jogador de 30 anos agora estará se recuperando para a próxima temporada da NBA - se é que ele joga - e as questões sobre se ele exercerá sua opção de jogador serão o centro das atenções. De acordo com uma fonte da NBA, as perspectivas de Kawhi continuar com o uniforme do Clippers são sombrias.

Kawhi está optando por "não importa o quê"

Michael Scotto, da HoopsHype, disse em seu podcast de 14 de julho que um executivo da NBA lhe disse que os dias de Kawhi estão contados em Los Angeles.

“Um executivo com quem conversei após o anúncio de que Kawhi fez uma cirurgia para reparar o ACL parcialmente rompido disse que acha que não importa o quê, Kawhi optaria por sair, especialmente considerando o fato de que Kevin Durant conseguiu um contrato máximo depois de sofrer uma ruptura no tendão de Aquiles,” Scotto disse. “Esse executivo também observou que Kawhi atingirá a marca de 10 anos na liga, o que também desempenha um papel no aumento de seu contrato máximo.”

A opção de Leonard para a próxima temporada é de US$ 36 milhões, e o Clippers têm direitos antecipados se ele se tornar um agente livre irrestrito. Se ele decidir sair, o melhor negócio que pode conseguir é um contrato de US$ 169,2 milhões por quatro anos.

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Yossi Gozlan da HoopHype também adicionou: “A outra coisa que o Clippers poderia fazer é solicitar uma Exceção de Jogador Incapacitado. Normalmente, eles são concedidos às equipes quando o jogador vai ficar de fora por um ano. O DPE valeria o MLE de US$ 9,5 milhões (exceção de nível médio). Isso pode ser útil para o Clippers no próximo ano, se eles forem ficar sem Kawhi. ”

Kawhi será pago independentemente da lesão no joelho

A história recente da NBA nos diz que se você for um jogador bom o suficiente, ainda pode receber cheques de pagamento elevados após sair de uma cirurgia ou de uma lesão grave. Sam Quinn, da CBS Sports, resumiu bem a situação atual de Leonard: “Precisamos apenas olhar para Kevin Durant em 2019 para ver como a maioria das equipes está ansiosa para contratar superestrelas lesionadas. Um Aquiles rasgado é muito mais perigoso do que um ACL parcialmente rasgado ”, escreveu Quinn.

“Leonard provavelmente retornará às quadras em algum momento da próxima temporada. Durant perdeu toda a temporada de 2019-20. Não importa. Ele ainda era indiscutivelmente o melhor jogador da NBA na temporada passada. As equipes esperam o mesmo de Leonard. A vantagem de um candidato a MVP supera o risco de lesão na maioria das vezes. ”

Quinn também observa que Leonard poderia escolher ficar com o Clippers e ainda receber o tipo de segurança fiscal que provavelmente exigirá:

"Se ele quiser permanecer com o Clippers, o caminho mais prudente seria retornar à sua opção antes de obter o máximo de cinco anos na próxima offseason. Antes dessa lesão, havia poucas dúvidas de sua vantagem em exigir tal acordo. Agora, vale a pena perguntar se ele está disposto a correr esse risco e quais podem ser as ramificações financeiras de fazê-lo. Se ele quer a segurança de um negócio de longo prazo agora, provavelmente ainda está disponível para ele. O Clippers pode usar os Direitos Antecipados de Leonard para pagar a ele o máximo em um negócio de quatro anos que inclui aumentos de 8% ao ano. No total, tal negócio poderia pagar a ele até US$ 176 milhões sob o limite projetado de US$ 112,4 milhões.

O tempo dirá o que o futuro de Leonard reserva, mas agora, não parece bom para o futuro de Kawhi com o Clippers.

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